Advierten contra expresiones médicas que ‘desempoderan’ a los pacientes

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“Cierto lenguaje utilizado cuando se comunica directamente con los pacientes o cuando se habla sobre la atención del paciente con otros profesionales de la salud puede, sin darse cuenta, desempoderar a los pacientes”, señala un análisis publicado en la revista científica El BMJ.

Y añade que “aunque la jerga peyorativa que se ha utilizado históricamente es ahora casi universalmente reconocido como inaceptable, “el lenguaje que menospreciar, dudar o culpar sigue siendo de uso común en la práctica clínica diaria”, tanto de forma oral como escrita.

Las autoras, Caitríona Cox y Zoë Fritz, del Institute for Health Improvement Studies (THIS) de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, llaman a este lenguaje médico “obsoleto” y dicen que “pone en peligro la relación terapéutica”.

Las elecciones de palabras y frases específicas afectan la forma en que los pacientes perciben su salud y enfermedad. Foto Shutterstock.

Dar forma a una relación basada en el lenguaje

“En un contexto médico”, dicen, “el lenguaje hace más que transferir información entre pacientes y proveedores de atención médica: tiene el potencial de formando relaciones terapéuticas. De hecho, las elecciones específicas de palabras y frases afectan la forma en que los pacientes perciben su salud y enfermedad, reflejan las percepciones de los trabajadores de la salud sobre sus pacientes e influyen en la atención y el tratamiento ofrecidos”.

Cox y Fritz se basaron en la investigación existente para describir cómo ese lenguaje, aunque a menudo se da por sentado, puede afectar insidiosamente la relación terapéutica al alterar las actitudes del paciente y del médico. y sugerir como se podria cambiar fomentar una relación centrada en la comprensión compartida y los objetivos colectivos.


Advierten contra las expresiones que culpan, dudan o infantilizan a los pacientes. Foto Shutterstock.

Entre quejas, negativas y “despidos a domicilio”

El lenguaje que degrada a los pacientes incluye el concepto ampliamente utilizado “queja que presentas” En lugar de referirse a por qué el paciente entra en contacto con el sistema de salud, escriben.

“Quejarse tiene connotaciones negativas, y se ha sugerido que usar ‘problema’ o ‘preocupación’ es más compasivo”, argumentan.

Del mismo modo, el uso de palabras como “niega” y “afirma” informar el relato de un paciente sobre sus síntomas o experiencias sugiere una negativa a admitir la verdad y puede implicar una falta de confianza. Por ejemplo, “El paciente niega tener fiebre, escalofríos o sudores nocturnos”.

Los autores subrayan en el sentido de que “negar es negarse a admitir la verdad o la existencia de algo, y el término puede insinuar desconfianza”.

Y agregan que en un estudio que analizó las reacciones a las notas de pacientes ambulatorios, muchos respondieron negativamente al lenguaje que cuestionaba la validez de sus experiencias. Uno de ellos dijo:Yo no negué estas cosas. Dije que no los sentía. Completamente diferente. El idioma importa”.

Sin embargo, señalan que en ocasiones es adecuado que un médico ejerza cierto escepticismo ante el relato de un paciente (por ejemplo, cuando afirma que no tomó ninguna sustancia ilícita pero que un análisis de toxicología urinaria en sangre es positivo).

“Pero los términos negar y afirmar se usan ampliamente en situaciones donde no hay base razonable para tal dudaprobablemente por (mal) hábito más que por incredulidad”.

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Sugieren optar por un lenguaje que facilite la confianza, equilibre el poder y apoye la toma de decisiones compartida. Foto Shutterstock.

Sugieren optar por un lenguaje que facilite la confianza, equilibre el poder y apoye la toma de decisiones compartida. Foto Shutterstock.

El paciente infantilizado

Otros términos de uso frecuente retratan al paciente como pasivo o infantil, mientras enfatizan la posición de poder del médico, argumentan Cox y Fritz. Por ejemplo, los médicos “hacer” una historia o “enviar” los enfermos en casa.

Los términos “cumplimiento” e “incumplimiento” (en comparación con tomar medicamentos) también puede verse como autoritario.

Esto, señalan, es particularmente frecuente en las historias relacionadas con enfermedades como la diabetes. “Hay autoritarismo, por ejemplo, al decir que los médicos (no) permiten a los pacientes ciertos alimentos. Aunque los pacientes pueden encontrar que lenguaje perturbador o frustrantealgunos también adoptan una cuento infantildescribiendo el efecto de ser “malos” o “amables” en sus niveles de azúcar en la sangre, o hablando de cómo los profesionales médicos les “dijeron”.

El lenguaje que culpa implícitamente a los pacientes por los malos resultados también es problemático, dicen Cox y Fritz. Por ejemplo, el término “mal control” en condiciones como la diabetes o la epilepsia puede ser estigmatizante y hacer que los pacientes se sientan juzgados, mientras “fracaso del tratamiento” esto sugiere que son la causa de la falla, en lugar de otros tipos de limitaciones.

Los autores sugieren que los profesionales de la salud se concentren en cambiar idioma enfocarse en las razones por las que los pacientes podrían no tomar adhiriéndose a los tratamientos prescritos, promoviendo una relación más colaborativa.

La investigación muestra que las elecciones de palabras y frases específicas no solo afectan la forma en que los pacientes perciben su salud y enfermedad, sino que también influyen en las actitudes de los médicos hacia los pacientes y la atención y el tratamiento ofrecidos, explican los investigadores.

Por ejemplo, un estudio de lenguaje neutro con lenguaje de responsabilidad del paciente (no tolera mascarilla de oxígeno vs. rechaza mascarilla de oxígeno), mostró que el término no neutral se asoció con actitudes negativas hacia el paciente y menor prescripción de analgésicos.

Usar el lenguaje correcto, dicen los autores, “no es una cuestión de corrección política; afecta el corazón de nuestras interaccionesEn el futuro, dicen, se necesita más investigación para explorar el impacto que dicho lenguaje podría tener en los resultados de los pacientes.

Gran parte del lenguaje destacado en el artículo de BMJ “está profundamente arraigado en la práctica médica y se usa sin pensar”, dicen Cox y Fritz.

Y concluyen que los médicos “deben considerar cómo su lenguaje afecta las actitudes y elegir uno que facilitar la confianza, equilibrar el poder y apoyar la toma de decisiones compartida.

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Advierten contra expresiones médicas desempoderan los pacientes

 
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