Tres tareas diarias que pueden ayudar a prevenirla

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La gente vive más y quiere hacerlo cada vez mejor. Por ello, uno de los mayores temores relacionados con el paso del tiempo se refiere a las enfermedades asociadas al envejecimiento, en particular a las que afectar el cerebrocomo demencia.

Esto se debe a que, junto con el aumento de la esperanza de vida, el número de las personas con demencia también están aumentando.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que más de 55 millones de personas (8,1% de las mujeres y 5,4% de los hombres mayores de 65 años) viven actualmente con demencia.

Se espera que esta cifra alcance los 78 millones para 2030, ya que 139 millones para 2050.

Sin embargo, señalan que aunque la edad es el principal factor de riesgo de demencia, la enfermedad no es una consecuencia inevitable de envejecimiento

Aunque existen factores predisponentes no modificables, varios estudios muestran que el riesgo de desarrollar demencia puede ser reducir o retrasar con un estilo de vida saludable.

En este contexto, una nueva investigación publicada en neurologíala revista de la Academia Estadounidense de Neurología (AAN), que evaluó la asociación entre diferentes patrones de actividad física y mental y la susceptibilidad a la enfermedad.

El número de personas con demencia está aumentando. Foto Shutterstock.

que es la demencia

La demencia se caracteriza por un deterioro de la función cognitiva (es decir, la capacidad de procesar el pensamiento) más allá de lo que podría considerarse una consecuencia del envejecimiento normal.

La enfermedad de Alzheimer, que es la forma más común de demencia, acapara entre un 60% y 70% de los casos. Los accidentes cerebrovasculares también pueden causar demencia.

Este deterioro de la función cerebral afecta la memoria, el pensamiento, la orientación, la comprensión, el cálculo, la capacidad de aprendizaje, el lenguaje y el juicio.

Los síntomas incluyen olvidos, habilidades sociales restringidas y razonamiento limitado que interfieren con las actividades diarias.

También se ven afectados el control emocional, el comportamiento social o la motivación (a menudo estas manifestaciones preceden al diagnóstico).




El ejercicio regular protege contra múltiples enfermedades. Foto Shutterstock.

La demencia es una de las principales causas de discapacidad y dependencia entre las personas mayores en todo el mundo. Y esto afecta no solo a quienes la padecen, sino también a su entorno (cuidadores y seres queridos).

Actividad física y mental para proteger el cerebro

El estudio publicado en neurología analizó el vínculo entre las actividades físicas y mentales, como tareas del hogar, ejercicio, visitas a familiares y amigos y uso de dispositivos, y demencia en personas con y sin un mayor riesgo genético.

“Muchos estudios han identificado factores de riesgo potenciales para la demencia, pero queríamos aprender sobre una amplia variedad de hábitos de estilo de vida y su papel potencial en la prevencióndijo el autor del estudio, Huan Song, de la Universidad de Sichuan en Chengdu, China.

“Nuestro estudio encontró que el ejercicio, las tareas del hogar y las visitas sociales estaban vinculados a una riesgo reducido varios tipos de demencia”, dijo.

La investigación se realizó utilizando datos de más de medio millón de personas recogidos en el biobanco británico.

Los participantes tenían 56 años en promedio al comienzo del estudio. Al ingreso, completaron varios cuestionarios.

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Actividad física

En el que analizaba la actividad física, se les preguntaba con qué frecuencia participaban en actividades como subir escaleras, caminar o realizar ejercicio intenso o vigoroso.

También se les preguntó sobre las tareas del hogar, las actividades relacionadas con el trabajo y el tipo de transporte que usaban (incluyendo caminar o andar en bicicleta).

actividad mental

Las personas que participaron en la investigación también completaron un cuestionario sobre actividades mentales.

Este formulario preguntó sobre su nivel de educaciónsi asistieron a educación para adultos, con qué frecuencia visitaron a amigos y familiares, asistieron a clubes sociales o grupos religiosos, y con qué frecuencia participaron en actividades relacionadas con dispositivos electrónicos (como jugar juegos en línea, mirar televisión y hablar por teléfono).

Además, los participantes indicaron si habían familiares directos con demencialo que ayudó a los investigadores a determinar si tenían un riesgo genético de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

Todos fueron seguidos durante un promedio de casi 11 años. Al final del estudio, más de 5185 personas habían desarrollado demencia.




Las tareas del hogar se asociaron con un menor riesgo de demencia. Foto Shutterstock.

¿Qué encontraron los investigadores? Que las personas que estaban muy involucradas en diferentes patrones de actividad, como hacer ejercicio regularmente, hacer tareas domésticas y recibir visitas diarias de familiares y amigos, tenían un 35%, 21% y 15% menos riesgo demencia, respectivamente, en comparación con las personas que estaban menos involucradas en estas actividades.

“Nuestro estudio encontró que al participar con más frecuencia en actividades físicas y mentales saludables, las personas pueden reducir su riesgo de demencia”, dijo Song.

“Se necesita más investigación para confirmar nuestros hallazgos. Sin embargo, nuestros resultados son alentadores y sugieren que estos simples cambios en el estilo de vida pueden ser beneficiosos”, agregó.

Song y sus colegas encontraron que todos los participantes se beneficiaron de la efecto protector actividades físicas y mentales, tengan o no antecedentes familiares de demencia.

Una limitación del estudio fue que las personas informaban sobre su propia actividad física y mental, por lo que puede haber sesgo en estas grabaciones.

Cómo reducir el riesgo de demencia

Estudios previos han demostrado que el riesgo de demencia se puede reducir al adherirse a ciertos hábitos que forman parte de un estilo de vida saludable.

Estos hábitos incluyen ejercicio regular, no fumar, evitar el abuso de alcohol, tener un peso saludable, comer una dieta saludable y controlar la presión arterial, el colesterol y el azúcar en la sangre.

Otros factores de riesgo potencialmente modificables incluyen depresión, baja educación, aislamiento social e inactividad cognitiva.

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