¿Son mascotas o amenazas? – .

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Zeke, un gato blanco y gris de pelo corto aficionado a cazar ratas, es conocido en su barrio de Boston por ser un merodeador temerario. Una vez, un vecino llamó a su casera, Tricia Brennan, un poco asustada.

“Zeke está allí y parece que está atacando a un mapache”dijo el vecino, según Brennan, un ministro de la Iglesia Unitaria Universalista.

“¿Que hago?”.

El enfrentamiento terminó cuando el vecino asustó a los dos animales con una escoba, pero la historia solo confirmó la leyenda de Zeke. También fue un recordatorio de que los gatos son descendientes del gato salvaje del Cercano Oriente, un cazador feroz y solo.

Los hemos visto antes: gatos bien alimentados, a veces con collares, paseando por las calles como si fueran dueños de ellos o tomando el sol en una acera cálida.

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Sylvia y Wesley Goshe intentan sacar a Catson, una de las mascotas de la familia, de su casa en Moreland Hills, Ohio, el 24 de junio de 2022. Para: DUSTIN FRANZ | NYT

Gatos: ¿encantadores o asesinos peludos?

Los amantes de los gatos los consideran bonito, lindo. Los defensores de la vida silvestre y los amantes de las aves solo vienen a asesinos peludos y los culpan por la disminución de la población de aves y la muerte de innumerables topillos, ardillas y otros animales pequeños.

Lo que sientes por los gatos callejeros también puede depender del lugar del mundo en el que te encuentres. Según un estudio de 2021 sobre la población de gatos, en los Estados Unidos, alrededor del 81 % de los gatos domésticos permanecen en el interior. Pero en otros lugares puede ser mucho más común quedarse deambular.

Según este mismo estudio, en Dinamarca, solo el 17% de los gatos son gatos estrictamente domésticos. En Turquía, es tan común que los gatos salvajes deambulen libremente en cafés, restaurantes y mercados que se ha realizado un documental sobre el fenómeno. En Polonia, recientemente fueron considerados un “especies exóticas invasoras”.

Et au Royaume-Uni, où l’étude de 2021 a révélé que 74% des propriétaires de chats laissaient leurs chats errer, de nombreuses associations caritatives pour chats proposent des conseils aux propriétaires d’animaux sur la meilleure façon de protéger les chats qui marchent En la calle. Tal vez esa idea suene terrible para sus contrapartes estadounidenses, quienes casi siempre se niegan a dar gatos en adopción a personas que quieren que sus mascotas deambulen por las calles.

“Siempre lo hemos hecho así”, dijo Nicky Trevorrow, conductista británico que trabaja en protector de gatos, que alienta a los dueños de gatos a acostar a sus gatos por la noche y alimentarlos con comida de buena calidad para evitar que se involucren en conductas depredadoras.

“Como conductista, debo decir que estoy a favor de darles a los gatos su espacio para respirar y deambular afuera”, dijo Trevorrow.

¿Deberían los gatos tener tanta libertad?

Durante gran parte del siglo XX, la mayoría de los gatos permanecieron afuera, dijo David Grimm, autor del libro “Citizen Canine: nuestra relación en evolución con gatos y perrosy subdirector de la revista La ciencia.

Puff, uno de los gatos de la familia Goshe, regresa a casa después de vagar libremente en el vecindario de Moreland Hills, Ohio.Para: DUSTIN FRANZ | NYT

En 1947, la invención de arena de gato facilitó mantener a los gatos en el interior. “Pero incluso entonces, la gente veía a los gatos como animales menos domesticados”, señaló Grimm. “Y nadie quiere limpiar la arena”.

En 1949, la Asamblea General de Illinois aprobó el “Proyecto de ley de gatos”, una medida diseñada para proteger a las aves, que multaba a las personas que dejaban a sus gatos afuera, pero el gobernador Adlai Stevenson se opuso a vetar este proyecto de ley.

“La naturaleza de los gatos es deambular un poco sin compañíadijo en una carta a los legisladores. “Creo que el Estado de Illinois y las agencias gubernamentales locales tienen suficiente que hacer sin tratar de controlar el crimen de gato”.

No fue sino hasta alrededor de la década de 1980 y principios de la de 1990 que más estadounidenses comenzaron a mantener a sus gatos en el interior, cuando los conservacionistas advirtieron sobre la disminución de las poblaciones de aves y los veterinarios advirtieron que un gato que anda por la calle es mas propenso a enfermarseparásitos e infecciones y podría ser atacado por depredadores más grandes, como coyotes y halcones, o por automóviles de alta velocidad.

Pero muchos dueños de gatos también están en conflicto acerca de mantener a una criatura curiosa e inquieta en el interior, dijo Grimm, quien ha entrenado a sus propios gatos para que caminen con correa al aire libre.

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“No me pareció correcto” tenerlos adentro, dijo. “Al igual que no tendría a mis hijos dentro de la casa todo el día. No puedes quitarles sus instintos animales.”.

Al principio, Brennan, la dueña de Zeke, trató de mantenerlo adentro, pero él mordía las suelas de sus zapatos, tiraba de su cabello y empujaba con tanta fuerza que su hija adolescente tuvo que encerrarse en su habitación. .

“Tener un gato caminando por la calle es como una calma tensacomentó Brennan, de 65 años.

¿Un asesino llamado Tibbles?

Los estudiosos de la vida silvestre a menudo cuentan la historia de Tibbles, una gata que, en 1894, viajó con su dueño a Nueva Zelanda. Los dos se establecieron en Stephens Island, un lugar que estaba repleto de una especie de ave pequeña que no volaba. Pero los conservacionistas afirmaron que cuando llegó Tibbles, él solo persiguió a todos los pájaros hasta el punto de extinción.

Un gato con correa observa una ardilla en Washington Square en Filadelfia.Para: JESSICA KOURKOUNIS | NYT

Según un estudio de 2011 realizado por biólogos, los gatos tienen criaturas nativas exterminadas por donde entraron.

“Estoy convencido de que es un especie invasora bastante destructivadijo Jason Luscier, profesor asistente de biología en LeMoyne College, Syracuse, Nueva York. Luscier ayudó a desarrollar una aplicación llamada “Cat Tracker” diseñada para obtener información más precisa sobre la cantidad de gatos callejeros en las calles del mundo.

Luscier, quien enfatizó que ama a los gatos (“son muy mimosos”), mencionó que las colonias de gatos salvajes, que se multiplican con mucha facilidad y pueden arrasar un ecosistema, son la mayor amenaza para las aves y otros animales salvajes, no los gatos domésticos que salir a la calle y luego regresar por la noche y tomar su comida como de costumbre.

Luscier cree que la mejor solución es adoptar gatos salvajes, esterilizarlos y domarlosque es una política promovida por la Wildlife Society.

¿Pueden los gatos deambular por el exterior “sin mortalidad”?

Trevorrow, el conductista británico, dijo que la gente rara vez deja de ver las mayores amenazas para las aves, como la pérdida de hábitat y el uso comercial de pesticidas que matan insectos, el alimento natural de las aves.

“Siento que los gatos se usan como chivos expiatorioscomentó Trevorrow.

La Royal Society for the Protection of Birds del Reino Unido señaló que la disminución de las poblaciones de aves se debió principalmente a problemas causados ​​por el hombre, como el cambio climático, la contaminación y la gestión agrícola.

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Aunque hay evidencia de que los gatos pueden matando hasta 27 millones de aves al año en el Reino Unido“También hay evidencia de que los gatos tienden a ahuyentar a las aves débiles o enfermas que se encuentran en los jardines”, dijo Anna Feeney, vocera de la organización.

“Es poco probable que los gatos afecten mucho a las poblaciones”, dijo en un correo electrónico.

Trevorrow ha escrito manuales para dueños de gatos que quieren mantener a sus mascotas al aire libre y tener un jardín que atraiga pájaros y otros polinizadores: “Puedes tener ambos sin ninguna muerte”, dijo Trevorrow.

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