La nueva ola de Sudáfrica es una posible muestra del próximo capítulo de la pandemia

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NUEVA YORK.- Casos de coronavirus vuelven a subir en Sudáfricay los expertos en salud pública están monitoreando la situación, ansiosos por saber qué está causando el brote, qué dice sobre la inmunidad a infecciones pasadas y ¿Cuáles son sus implicaciones globales?

Sudáfrica ha visto una caída en los casos después de alcanzar un pico pandémico debido a la variante omicron en diciembre. Pero en la última semana, los casos se triplicaron, las tasas de positividad aumentaron y las hospitalizaciones también aumentaron, según funcionarios de salud. El aumento hace que el país se enfrenta a una posible quinta ola.

El nuevo pico está relacionado con BA.4 y BA.5, dos subvariantes que forman parte de la familia omicron.

Los compradores, algunos con máscaras, salen de una tienda de comestibles en un centro comercial en Vosloorus, al este de Johannesburgo, Sudáfrica, el sábado 30 de abril de 2022. Sudáfrica está viendo un rápido aumento en los casos de COVID-19 impulsado por otra versión del coronavirus, dicen expertos en salud. (Foto AP/Themba Hadebe)Themba Hadebe – AP

Tulio de Oliveira, director de la Plataforma de Secuenciación de Investigación e Innovación de KwaZulu-Natal en Sudáfrica, dijo que las subvariantes BA.4 y BA.5 demuestran cómo el virus evoluciona de manera diferente a medida que aumenta la inmunidad global.

“Lo que estamos viendo ahora, o al menos quizás los primeros signos, no son variantes completamente nuevas que emergen, sino más bien las variantes actuales comienzan a crear sus propios linajesdijo de Oliveira.

Desde su identificación inicial en Sudáfrica y Botswana en noviembre, la variante omicron ha producido varias subvariantes.

Los compradores, algunos con máscaras faciales, salen de una tienda en un centro comercial en Vosloorus, al este de Johannesburgo, Sudáfrica, el sábado 30 de abril de 2022. Sudáfrica está viendo un rápido aumento en los casos de COVID-19 causados ​​por otra versión de el coronavirus, dicen los expertos en salud. (Foto AP/Themba Hadebe)Themba Hadebe – AP

Algunos científicos están tratando de entender qué dice el pico de casos BA.4 y BA.5 en Sudáfrica, que se concentra principalmente en las provincias de Gauteng, Western Cape y KwaZulu-Natal, sobre la inmunidad contra infecciones anteriores al omicrón. La variante omicron altamente contagiosa surgió por primera vez en Sudáfrica a fines del año pasado y luego se extendió rápidamente a nivel mundial.

En Sudáfrica, los investigadores estiman que aproximadamente El 90% de la población tiene cierta inmunidad., en parte debido a la vacunación, pero en gran parte debido a una infección previa. Sin embargo, la inmunidad a la infección generalmente comienza a disminuir alrededor de los tres meses. Es natural ver una reinfección en este punto, especialmente dado el comportamiento cambiante de las personas, como usar menos máscaras y viajar más, dijo Ali Mokdad, investigador de salud pública de la Universidad de Washington y ex de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Prevención (CDC).

Nuevos datos muestran que en personas no vacunadas, los subtipos BA.4 y BA.5 evaden las defensas naturales producidas por la infección con la variante omicron original, conocida como BA.1, que elevó el número de casos en Sudáfrica el invierno pasado, deOliveira dicho. El resultado son infecciones sintomáticas con las nuevas subvariantes.

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“Es por eso que está comenzando a causar una ola en Sudáfrica”, dijo de Oliveira.

Los científicos todavía están investigando si esta nueva ola crea una enfermedad más leve o más grave, y no está claro si ambas subvariantes podrían ocurrir en otras partes del mundo.

“Estamos en un momento global incómodo en el que el pasado realmente no puede predecir el futuro”, dijo Kavita Patel, médico de atención primaria que dirigió la respuesta de preparación para la pandemia del virus de la gripe porcina H1N1 bajo la administración de Barack Obama. .

Los patrones familiares (una ola en un país significa otra ola en otro lugar) ya no funcionan necesariamente como un reloj, dijo Patel. Pero monitorear situaciones y datos de países como Sudáfrica ofrece señales confiables para comprender la evolución del virus.

Actualmente, otra subvariante omicron, BA.2, es dominante en los Estados Unidos, y BA.2.12.1 también está cobrando impulso, aunque los funcionarios de salud pública han identificado que BA.4 y BA.5 circulan en niveles más bajos.

Cualquiera que sea la variante dominante, “la lección aquí es que detener la transmisión es lo más importantedijo Eric Feigl-Ding, investigador de salud pública que dirige el grupo de trabajo COVID-19 de Global Health Network.

Por Alexandra E. Petri

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